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17/06/2017

Nososphoros

L'origine de la peste noire européenne (1347) a été parfaitement bien identifiée par les contemporains : le point de départ fut le comptoir génois de Caffa, actuelle Féodassia en Ukraine. [...]

En 1346, le comptoir génois était assiégé par les Tatars : une armée mongole, dépendant de la Horde d'or, commandée par le khan Djanisberg, frappée par l'épidémie de peste durant le siège.

Les Mongols se déplaçaient avec leurs familles et leurs biens, dans de vastes processions de cavaliers et de chariots, et ils entretenaient une grande promiscuité avec les rats, [vecteurs de la maladie] qu'ils consommaient.

Le khan dut lever le siège et, mauvais perdant, il fit jeter les cadavres pestiférés dans la ville à l'aide de ses catapultes. C'est un des premiers exemples connus de guerre bactériologique. [...]

Faute de combattants valides, le khan et les Génois signèrent une trêve et les Génois s'enfuirent dans leurs galères. Malheureusement, ils étaient déjà contaminés par la peste, leurs bateaux transmirent le fléau dans tous les ports où ils firent relâche [...]

La peste se transmettait de façon double, par la morsure de la puce du rat et par voie aérienne respiratoire interhumaine, prenant les deux formes, bubonique et pulmonaire, ce qui expliqua sans doute l'effroyable mortalité qui s'ensuivit.

Histoire de la peste : Jean Vitaux

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